李鹏: “坚持与勇气,是创业者的入场券”

发布日期: 2020-03-29

“‘精卫衔微木,将以填沧海’。我们就是那微木,虽然不敢说以后能做多么大的事业,但总是在往前走。” 


李鹏,英国剑桥大学工程学博士,留校从事博士后研究, 苏州微木智能系统有限公司创始人兼总经,2011年苏州国际精英创业周引进落户人才

 

了解自己,其实是一件漫长又费力的事,需要有足够的好奇心和勇气。“还好,人生并不复杂,只要勇于尝试,并且坚持不放弃。” 李鹏说,“如此简单的道理,也是被生活一次次教育的结果。”

剑桥大学博士、多项国外专利拥有者、欧盟和英国国防部重要科研计划参与者……当这些称谓被当做标签或光环时加持到李鹏身上时,他却淡然地说道:“那只是一段经历。”

在剑桥打开“认知角度”

和很多70后一样,当年考大学时,李鹏并没有明确的人生规划和目标,能读南京大学就是老家的一件奇事。

大学时的李鹏,爱运动,喜欢组织社团活动,出任学生会主席,“并不是一个刻苦的学生”。

“大三,进实验室学习,是我人生的一个转折点吧。”他回忆,指导老师认为他实验做得很好,给他很多指导和肯定,并鼓励他去英国留学。于是,李鹏考雅思,写申请,顺利进入了英国爱丁堡大学。

“人生的突破有时就是如此奇妙,如果当时没有老师的鼓励和指引呢?”有时候,李鹏会这样想。到英国后,还是这位老师告诉李鹏,剑桥大学一个研究组在招博士生,并建议他去试试。“剑桥?有点遥不可及。”李鹏在心里先摇了摇头。直到后来,这个研究组提出,可以给他报销机票,李鹏才下决心去参加面试。

“在面试过程中,居然发现我申请的研究组所面临的工艺问题,就是我在飞往剑桥的航班上,抱着的那本半导体工艺书上讲到的‘天线效应’。”李鹏回忆道,那天午餐的时候,他想出了一个解决研究组具体问题的方法,画在了餐巾纸上,当场获得了未来导师的认可。于是,仅仅过了几个小时,李鹏就从“免费一日游”变成了全额奖学金的剑桥大学博士生。

进入剑桥读博,课业异常紧张,李鹏却还能见缝插针地给自己报了一些商学院的选修课程。他很清楚,未来他更可能从事的是产业化应用方面的工作,而非基础学科研究。为了更熟悉商业运作模式,他在读书期间就开启了创业之旅。

在攻读博士后期间,李鹏与导师一同创办了一家名叫“点位基因”(Point Gene)的公司,致力于将他在博士期间关于生物传感器领域的研究成果商业化。然后又和创业伙伴汪小知博士创建了联合剑桥公司(Cambridge Atlantic),生产出了第一台基于碳纳米管电离技术的检测样机。

随着在剑桥接触的人越来越多,李鹏发现自己的视野和思维模式也在逐渐发生着变化。“如果以前看问题的角度是个钝角并趋向于180度,经历了英国留学和创业之后,我觉得自己的认知边界更加开阔了。”这位理工科博士后用了一种数学模型来形容自己的感受,“能理解更多的人,也能接纳更多的事了”。

在英国创业期间,李鹏在科研项目上也有颇多斩获。承担过欧盟和英国国防部四项主要研究计划,包括工业界横向合作项目 “爱普生-剑桥研发基金”、英国政府部门合作项目“国防部联合研发基金”、英国政府产业化基金项目“生物基金会技术转移基金”在内,李鹏团队得到的科研资金支持累计超过了3000万元。

英国剑桥的生活,不仅赋予李鹏的觉知力不断增强。在中英两国之间不断奔波的过程中,他明显感觉到中国经济形势发展迅速,整个创业环境是蓬勃向上的,而英国已经进入成熟的商业周期,发展整体趋于平缓,他要“乘风而行”。

没有多少犹豫,李鹏和伙伴们选择了回国创业,那是2011年。彼时,他在英国已经待了整整8年。

“精卫”一样“围剿困难”

回国创业的李鹏和创业伙伴一起考察了好几个城市,还参加了不少创业大赛,最终决定落户苏州高新区科技城。

剑桥博士的创业项目受到了当地政府的关注,他们获得了高达300万元的创业资金,还有两年的办公用房免租期以及税收优惠等待遇。

“相较而言,国内政府对于高科技创业的扶植力度,比英国大得多。”李鹏坦言。

20119月,苏州微木智能系统有限公司成立,注册资本1000万。“公司取名‘微木’,是源于陶渊明的那句诗,‘精卫衔微木,将以填沧海’。”李鹏说,“我们就是那微木,在做着一点一点的努力,虽然不敢说以后要做多么大的事业,但总是在往前走。”

公司的核心技术是对空气或其他物体中存在的微量物质进行识别、检测,以此为基础开发产品,提供解决方案。目前,公司专注于痕量化学检测和分析,在相关领域具有深厚的积累和国际领先的技术水平,特别是在安检领域,“微木”的市场份额已经居于领先地位。

创业难吗?“难,当然。”李鹏说,“但那些难,都在预期范围内。没有一帆风顺的创业者,创业者就是遇山开山,遇水过水。

李鹏很喜欢美国电影《第一滴血》中的一个桥段,长官和兰博两人遭遇大批敌人围攻时,长官问兰博:“怎么办?”兰博答:“包围他们!”其实,这也是创业者的生存场景,他们如同兰博,被困难包围着,却还要豪迈地说,去围剿困难。

纵使创新创业之路十分艰辛,但李鹏胸中依然有“亦余心之所善兮,虽九死其犹未悔”的豪情。“遇到问题,就一个个去解决就是了。”他说,“回首创业的那几年日子,酸甜苦辣都有。有幸运的时刻,也有一次次跟运气背道而驰的经历。如果说学到了什么,那就是在人生的舞台上,努力与坚持是入场券,只要一直在这个舞台上,幸运终会垂青于你。”

自创业至今,又一个8年过去了,公司已经步入了稳步增长期。公司先后获评国家高新技术企业、江苏省博士后创新实践基地、苏州市工程技术研究中心,通过了ISO9001质量体系认证,承担了2018年苏州市重点产业技术创新项目、2017年江苏省重大研发项目、2017年中英国际合作计划项目、2013年科技部中小企业技术创新基金项目、2012年江苏省科技支撑计划项目等等。

“走得远”比“走得快”更重要

如今,李鹏的工作节奏更快了,但内心深处,却不像初创时期那般紧绷,他有更多的空间思考公司的未来发展方向。如每一个在深海里驾驶航船的掌舵者一样,他希望这艘船越驶越稳,也越来越能负重,在应对风浪袭击时会越来越沉着。

李鹏希望能给员工更多的回报:“毕竟,他们在并不知晓公司未来发展前景的情况下加入,这份回报是感恩他们的信任,补偿他们的机会成本,我也希望大家能获得越来越多的自由。”

创业者的压力与抱负,不言自明。

尽管公司员工中有超过15%的人具有博士学位,30%的人具有硕士学位,但李鹏一再强调,他们招人时,并不看重名校背景,而更注重价值观的契合,相比“走得快”和“走得远”,他更倾向于后者。

目前的微木智能系统有限公司拥有迁移谱领域国内最为完善和强大的研发和产品开发平台,但李鹏还是一再强调:“目前,公司还是处于创业阶段。”

“如果把创业比作一场马拉松,我和小伙伴们跑了有四分之一吧。”他说。

李鹏最佩服的人是苏布拉马尼扬·钱德拉塞卡。这位宇宙学“大牛”,1983年因在星体结构和进化的研究而获诺贝尔物理学奖。但这不是李鹏钦佩他的理由,他佩服的是钱德拉塞卡无穷无尽的好奇心和学习能力。

“感兴趣的他都会投入地学。”李鹏说,“如果我有足够的时间,也很想像他一样,去学习一些课程,比如,去布拉格学艺术史,去以色列读希伯来文,那些冷门的专业,不求实用,只是有趣就足够。”剑桥博士的文艺情结,在不经意间闪现。

然而,李鹏内心最向往的还是成为一名不受科研经费和项目制约的自由科学家。他对脑科学很感兴趣,那些神秘的脑细胞分布图谱,让他为之神往。他还有一个心愿,能够从事肾脏学研究,让患肾病的人减轻病痛的折磨。

“当然,这些目前还在梦想阶段。”他说,自己向往自由,但深知自己的责任。未来,显然有很多可能,尤其是对于一个心存梦想的人而言。

希腊现代诗人卡瓦菲斯说:“但愿你的道路漫长,充满奇迹,充满发现。”特别适合李鹏。